Un posible fármaco para retrasar el avance de la insulitis

Investigadores del Hospital Regional de Málaga y del Instituto de Investigación Biomédica de Málaga (IBIMA), adscritos al área de Diabetes y Enfermedades Metabólicas Asociadas del CIBER (CIBERDEM), han descubierto que el abnormal cannabidiol (Abn-CBD), un cannabinoide sintético de estructura parecida al cannabidiol (CBD), no teniendo ninguno de ellos efecto psicotrópico, puede disminuir la inflamación y proteger a las células beta secretoras de insulina del ataque autoinmune. El estudio, realizado en ratones, profundiza sobre un tipo de cannabinoide como fármaco para impedir o retrasar el avance de la insulitis en este tipo de enfermedad.

En el estudio han participado Javier Bermúdez, Isabel González y Yanina Romero, investigadores del grupo ‘Endocrinología y Nutrición, Diabetes y Obesidad’ del IBIMA, adscritos a la Unidad de Gestión Clínica de Endocrinología y Nutrición del Hospital Regional de Málaga. y se ha realizado en colaboración con el grupo de investigación ‘Desarrollo y regeneración de islotes pancreáticos’ de la Fundación Progreso y Salud. Este grupo, liderado por Benoit Gauthier, desarrolla su trabajo en el Centro Andaluz de Biología Molecular y Medicina Regenerativa (CABIMER). Los resultados se han publicado en la revista Biomedicine and Pharmacotherapy.

El estudio

El equipo investigador ha probado esta molécula en dos modelos animales de diabetes tipo 1: los ratones NOD (diabéticos no obesos), y en ratones con insuficiente masa de célula beta. El tratamiento con Abn-CBD disminuyó la severidad de la insulitis (inflamación de los islotes pancreáticos) y el perfil pro-inflamatorio de los linfocitos de tipo T que participan en la destrucción de las células beta, reduciéndose la muerte de éstas y los niveles de glucosa en sangre. El análisis autópsico de los tejidos mostró una menor cantidad de moléculas inflamatorias en la sangre, una menor inflamación y fibrosis en los islotes y una menor presencia de células T citotóxicas en los nódulos linfáticos pancreáticos.

El propio Javier Bermúdez ha destacado que los resultados de este estudio sugieren que “este tipo de moléculas podría dar lugar a nuevos fármacos capaces de impedir o retrasar la insulitis en personas recién diagnósticas con diabetes tipo 1”. Asimismo, asegura que “los siguientes pasos en esta línea podrían estar dirigidos a la realización de ensayos clínicos en humanos que verifiquen la seguridad y eficacia de este tipo de tratamiento”.

Sin embargo, el estudio solamente se ha realizado hasta ahora en modelos animales, algo que en palabras del propio Bermúdez supone “una estrategia necesaria para descubrir potenciales nuevos fármacos para luchar contra enfermedades que aún no tienen cura, como es el caso de la diabetes tipo 1”. La investigación en modelos animales se encuentra sometida a un estricto control por las autoridades comunitarias y nacionales, y solamente puede realizarse cuando no existen métodos alternativos validados, requiriendo de la aprobación de los comités de ética provinciales, quienes revisan los protocolos a seguir y la cualificación de los investigadores.

Por último, el Instituto de Investigación Biomédica de Málaga (IBIMA) está adherido al Acuerdo de transparencia sobre el uso de animales en experimentación científica en España, un documento promovido por la Confederación de Sociedades Científicas de España (COSCE).

Artículo de referencia:

Isabel González-Mariscal, Macarena Pozo-Morales, Silvana Y. Romero-Zerbo, Vanesa Espinosa-Jimenez, Alejandro Escamilla-Sánchez, Lourdes Sánchez-Salido, Nadia Cobo-Vuilleumier, Benoit R. Gauthier, Francisco J. Bermúdez-Silva, Abnormal cannabidiol ameliorates inflammation preserving pancreatic beta cells in mouse models of experimental type 1 diabetes and beta cell damage, Biomedicine & Pharmacotherapy, https://doi.org/10.1016/j.biopha.2021.112361

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