Testosterona en mujeres: Los mitos más ABSURDOS sobre la misma

Testosterona en mujeres: Los mitos más ABSURDOS sobre la misma

La testosterona se ha caracterizado durante mucho tiempo como la «hormona masculina» cuando, en realidad, también es la hormona activa más abundante en las mujeres. Es cierto que los hombres tienen niveles de testosterona circulante más altos que las mujeres, pero a pesar de ello, la testosterona, y no el estrógeno, es el esteroide sexual predominante en las mujeres a lo largo de toda su vida.

Más allá del estrógeno, hay cantidades aún más altas, exponencialmente más altas, de pro-andrógenos que circulan a través de sus cuerpos, actores como el sulfato de dehidroepiandrosterona (DHEA), la dehidroepiandrosterona (DHEA) y la androstenediona, cada uno de los cuales suministran cantidades significativas de testosterona adicional. Incluso el gen del receptor de andrógenos al que se adhieren la testosterona y otras hormonas sexuales se encuentra en el cromosoma X y no en el Y, o cromosoma masculino.

Entonces, ¿por qué se ha descartado en gran medida la testosterona como tratamiento viable para las mujeres que se enfrentan a la pre y postmenopausia? Incluso yo, un estudiante autodidacta de endocrinología, me he preguntado durante mucho tiempo cómo es posible que el estamento médico ofrezca libremente a las mujeres el reemplazo de estrógeno y progesterona, pero vacile o titubee a la hora de repartir testosterona. ¿Cómo se pueden esperar buenos resultados si sólo se refuerzan dos de las tres patas principales que sostienen la salud hormonal femenina? Es una locura.

Sin embargo, cuando empiezas a ver todos los mitos asociados con la testosterona empiezas a entender lo que ha estado sucediendo.

Mito 1: La testosterona convierte a las mujeres en hombres

Aunque algunas de las atletas olímpicas decididamente masculinas de Alemania del Este y la URSS de alrededor de 1970 desempeñaron un papel en el origen de este mito, fue el culturismo femenino de competición el que hizo más daño.

Así que sí, no es de extrañar que el establecimiento médico y sus pacientes teman a la testosterona, pero lo que necesitan saber es que todo ese miedo depende de la dosis y que las dosis utilizadas para el reemplazo de testosterona en las mujeres en realidad «estimulan la feminidad» al aumentar la fertilidad y promover la ovulación. En el pasado, la testosterona se utilizaba incluso de forma segura para tratar las náuseas que suelen acompañar al inicio del embarazo.

Si se utilizan dosis farmacológicas y suprafarmacológicas de testosterona para transformar a los pacientes transgénero de mujer a hombre y que puede dar lugar a un mayor crecimiento del vello facial, hirsutismo en general y un ligero agrandamiento del clítoris, pero estos efectos suelen ser en gran medida reversibles simplemente bajando la dosis.

Aun así, un clítoris agrandado no es un problema médico, sino sólo un problema cosmético superficial que puede resultar embarazoso, aunque, en muchos casos, la longitud o el grosor adicionales pueden aumentar el placer sexual.

Así que no, cuando se utiliza en dosis normales de reemplazo, la testosterona no masculiniza a las mujeres, sino que en gran medida hace lo contrario.

Mito 2: La única razón por la que las mujeres necesitan testosterona es para el sexo

Es cierto que la terapia de reemplazo de testosterona (TRT) en las mujeres a menudo aumenta la libido que antes flaqueaba, pero las mujeres tienen receptores de andrógenos (AR) por todas partes y no sólo en su cerebro y sus partes reproductivas. Se encuentran en el corazón, las mamas, los vasos sanguíneos, los pulmones, la médula espinal, la vejiga, los nervios periféricos, los huesos, la médula ósea, la sinovia (tejido blando que recubre las cápsulas articulares), el tejido adiposo, los músculos y, por supuesto, el útero, los ovarios y los tejidos vaginales.

Al igual que en los hombres, los niveles de testosterona de las mujeres comienzan a disminuir con la edad, lo que provoca ansiedad, irritabilidad, depresión, fatiga física, pérdida de masa ósea, pérdida de masa muscular, insomnio, cambios en la cognición, pérdida de memoria, dolor de pecho, quejas urinarias y, sí, disfunción sexual, así como indiferencia sexual.

Está claro que la testosterona desempeña un papel importante en la salud de las mujeres que va mucho más allá de alimentar las ganas de poner una buena música de «hacerlo» cuando su pareja llega a casa.

Mito 3: La testosterona daña el corazón

Puedes ver cómo empezó este mito: Los hombres tienen más testosterona que las mujeres, y los hombres tienen más ataques al corazón que las mujeres. Es un ejemplo de lo que se llama falacia causal.

Volviendo a los hombres y sus corazones: Si la testosterona está involucrada en sus ataques al corazón, es más probable que tenga que ver con los bajos niveles de testosterona , ya que esa condición se ha asociado con un mayor riesgo de enfermedad y mortalidad por todas las causas. Muy al contrario de lo que se cree comúnmente, hay pruebas abrumadoras de que la testosterona es cardioprotectora, ayudando a hombres y mujeres con su metabolismo de la glucosa y los perfiles de lípidos (dos factores que juegan un papel en las enfermedades del corazón).

La testosterona también dilata los vasos sanguíneos, facilitando que la sangre supere cualquier placa u obstrucción parcial. También tiene efectos inmunomoduladores que pueden inhibir la formación de esas mismas obstrucciones.

Esto no es sólo una conjetura. Los estudios clínicos han demostrado que la testosterona mejora la capacidad funcional, la resistencia a la insulina y la fuerza muscular en hombres y mujeres con insuficiencia cardíaca congestiva.

Por supuesto, una cierta cantidad de testosterona se aromatiza (se convierte químicamente) en estrógeno, y este exceso de estrógeno puede causar efectos secundarios adversos tanto en pacientes cardíacos como en individuos sanos. Estos efectos secundarios incluirían hinchazón, ansiedad y aumento de peso. Además, otros medicamentos que se utilizan a menudo para tratar las enfermedades del corazón pueden aumentar la aromatización, lo que conduce indirectamente a los efectos secundarios de la terapia de la testosterona .

Sin embargo, la información que se puede embolsar es que la testosterona es en gran medida cardioprotectora, y tener niveles normales o adecuados puede disminuir el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Mito 4: La testosterona fríe el hígado

La testosterona no provoca daños en el hígado, pero es fácil ver de dónde procede esta creencia. Los culturistas, los atletas profesionales y las personas patológicamente vanidosas a menudo toman dosis asombrosas de versiones orales y sintéticas de la testosterona (esteroides), que luego son procesadas por el hígado y, a largo plazo, pueden causar una cantidad significativa de daño que probablemente no es muy diferente de tomar un trozo de hígado y echarlo en una sartén.

Sin embargo, la testosterona en sí no se toma por vía oral; se inyecta, se implanta o se absorbe a través de la piel en forma de crema o gel. Cada uno de estos métodos permite que la testosterona eluda el hígado. El órgano evita la «lucha» y, por tanto, sale indemne.

Mito 5: La testosterona provoca la caída del cabello

La caída del cabello es un proceso complicado, multifactorial y genéticamente determinado que no se conoce bien.» Sin embargo, hay poca o ninguna evidencia de que la testosterona  sea una causa de la caída del cabello en las mujeres. Es cierto que las mujeres con la enfermedad de ovarios poliquísticos y la resistencia a la insulina que la acompaña tienen niveles más altos de testosterona y experimentan pérdida de cabello, pero eso, de nuevo, no prueba la causalidad, y además, la pérdida de cabello es común en las mujeres y los hombres con resistencia a la insulina.

Lo que ocurre es que la resistencia a la insulina (y la obesidad) aumenta los niveles de la enzima 5-alfa-reductasa, lo que puede provocar que parte de la testosterona se «reduzca» a dihidrotestosterona, o DHT, que es el andrógeno implicado en la calvicie.

Sin embargo, este no es el caso de las mujeres sanas, muchas de las cuales (alrededor de un tercio) comienzan a experimentar la pérdida de cabello con el envejecimiento, que coincide con una disminución de los niveles de testosterona. Sorprendentemente, y en contra de lo que cree la mayoría de la gente, incluidos los médicos, dos tercios de las mujeres que se someten a TRT comienzan a experimentar el crecimiento del cabello. Y muchas de las que no lo hacen tienen más probabilidades de sufrir algún problema médico que contribuya a ello, como tener hipo o hiperparatiroidismo, ser deficientes en hierro o ser obesas.

Como prueba de la inocuidad de la testosterona en la pérdida de cabello en las mujeres, ninguna de las 285 pacientes tratadas durante hasta 56 meses con terapia testosterona se quejó de la pérdida de cabello.

Mito 6: La testosterona convierte a las mujeres en locas asesinas

A pesar de la propensión de los hombres que cometen actos de agresión para culpar a la «agresión de la testosterona» o «roid rage» en lugar de su inestabilidad emocional inherente, este tipo de cosas son raras o inexistentes con la TRT, especialmente en las mujeres – las dosis son demasiado pequeñas.

Además, hay pruebas significativas «en una amplia variedad de especies» de que es el estrógeno, no la testosterona, que juega un papel importante en la agresión. Por supuesto, algo de testosterona se aromatiza (se convierte enzimáticamente en estrógeno) tanto en mujeres como en hombres, pero de nuevo, la cantidad de estrógeno resultante de las dosis convencionales de TRT no llevaría a ningún cambio notable.

Muy por el contrario, los estudios han encontrado que la implantación subcutánea (bajo la piel) de gránulos de testosterona ha llevado a la disminución de la agresión, irritabilidad o ansiedad en el 90% de los pacientes tratados por la deficiencia de testosterona.

Mito 7: La testosterona puede aumentar el riesgo de cáncer de mama

De acuerdo, hace tiempo que se sabe que el cáncer de mama es un cáncer sensible a los estrógenos, pero los ensayos clínicos han descubierto que la testosterona tiene un efecto beneficioso sobre el tejido mamario en el sentido de que disminuye la proliferación de las células del cáncer de mama y evita la estimulación de las mismas.

Parece que la proporción de testosterona con respecto al estrógeno (E2), o el equilibrio de estas dos hormonas, merece parte del crédito para que la testosterona sea protectora de las mamas. Además, una vez que se activa el receptor de andrógenos (al que se adhieren los estrógenos y la testosterona), «ejerce un efecto pro-apoptótico (hace que las células cancerosas mueran), anti-estrogénico e inhibidor del crecimiento en los tejidos mamarios normales y cancerosos».

Sin embargo, sería negligente si no mencionara que, como se ha explicado anteriormente, parte de la testosterona puede aromatizarse en estrógeno, lo que corre el riesgo de alterar el carro hormonal si no se controla. En cualquier caso, parece que la testosterona disminuye el riesgo de cáncer de mama en las mujeres que han sido tratadas con terapia de estrógenos.

Mito 8: El reemplazo de testosterona para las mujeres es nuevo y poco estudiado

El reemplazo de testosterona para las mujeres no es algo nuevo. Inglaterra y Australia han estado tratando a las mujeres con testosterona durante casi 70 años. Los implantes de testosterona se han utilizado con seguridad en las mujeres desde 1938. Hay datos a largo plazo sobre la seguridad y la tolerabilidad de la testosterona en las mujeres utilizando dosis de hasta 225 mg, que es una cantidad realmente alta, especialmente para las mujeres.

Dicho esto, la actividad de la aromatasa aumenta con la edad, la obesidad, la ingesta de alcohol, el cáncer de mama, la resistencia a la insulina, los medicamentos, las drogas recreativas, el estilo de vida sedentario y la ingesta ilimitada de alimentos muy procesados. Si se combina este hecho con la posibilidad de una mayor producción de estrógenos a través del reemplazo de testosterona, aumenta el riesgo de un desequilibrio hormonal.

Esto hace que sea importante que los médicos controlen los niveles de aromatasa en las mujeres que están siendo tratadas con testosterona para que la proporción de testosterona a estrógenos se mantenga dentro de los límites de seguridad y se garantice la salud de las pacientes.

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