Etapas del amor y su duración

Etapas del amor y su duración

Las etapas del amor son entendidas como una serie de momentos por los que atraviesa una relación de pareja. Cada una de ellas se caracteriza a su vez por una serie situaciones que le permiten a la pareja avanzar en la construcción y consecución de una relación romántica más estable y genuina.

Antes de abordar las etapas del amor, nos detendremos un poco a revisar qué es el amor. Este concepto tiene muchas definiciones que varían de acuerdo con la perspectiva que se adopte para estudiarlo. De manera muy básica podemos decir que el amor es un sentimiento de afecto que hace que nos inclinemos y entreguemos a alguien o algo.

Sin embargo, el amor no se queda solo en la expresión afectiva, es también una actitud ante la vida, los demás y nosotros mismos. En palabras de Erich Fromm (2014) “el amor es una acción, la práctica de un poder humano, que solo puede realizarse en la libertad y jamás como resultado de una compulsión”.

En el amor, las personas existimos, nos reconocemos a través de la legitimización del otro y ese reconocimiento nos otorga la posibilidad de ser auténticos: libres (Pinto, 2012). El amor no es algo que se tiene o posee, es algo que se es y que deviene en libertad. En él no hay posesión ni sometimiento, solo libertad.

Características del amor

De acuerdo con Fromm (2014), podemos identificar cuatro características esenciales del amor:

  • El cuidado: implica ocuparse del ser amado, estar atento e interesado en su bienestar. Es la preocupación por la vida y el crecimiento de la persona amada. Cuidar no es sobreproteger o hacer todo por esa persona, es más bien valorar y querer que esa persona esté bien.
  • La responsabilidad: este elemento es la respuesta a las necesidades, expresadas o no, de la otra persona. No es cumplir con el deber, es actuar, dar y responder a ese otro al que estamos unidos.
  • Respeto: es ver a una persona tal como es, aceptar y ser consciente de su individualidad. El respeto conlleva una preocupación genuina por el crecimiento de la otra persona y el deseo de que se desarrolle tal cual es por sí misma.
  • Conocimiento: es acercarse desde la aceptación al mundo interior del otro, con el fin de conocerlo.

Pareja abrazada en el embarcadero

Las etapas del amor

Se han identificado cinco etapas del amor: enamoramiento, inicio de la relación, decepción, superación de la crisis y amor real, y uso del potencial de ambos para cambiar al mundo.

La duración de cada etapa varía de una relación a otra y depende del contexto sociohistórico en el que se da el encuentro entre ambas personas.

1. Enamoramiento

Es el estado en el que una persona se ve dominada por un vivo sentimiento hacia otra con la que desearía estar unida para siempre (Mora, 2007). Dentro de esta primera etapa, los enamorados sienten la necesidad de estar siempre junto al otro, no quieren distanciarse o dejar de verse en ningún momento.

Esta etapa del amor se caracteriza por la liberación de endorfinas y otras reacciones bioquímicas, lo que produce una gran felicidad en ambas personas. Durante el enamoramiento, se crea la ilusión de que se estará con esa otra persona toda la vida y que la relación superará cualquier dificultad. La persona amada se convierte en un ser perfecto que no tiene ningún defecto.

2. Inicio de la relación

En esta etapa ambas personas deciden iniciar una relación estable y comprometida. Tienen la voluntad de tener responsabilidades con la otra persona y están dispuestas a esforzarse para que la relación funcione.

El vínculo afectivo que han estado gestando se fortalece, la relación empieza a ser más íntima y profunda. Además, empiezan a compartir más tiempo juntos y realizan planes a futuro que han sido idealizados en la etapa anterior.

Durante esta etapa del amor, es común que muchas parejas tomen la decisión vivir juntos o conformar una familia, ya que se sienten seguros, cuidados, apreciados y valorados. Por lo general, siguen creyendo, como en la primera etapa, que la otra persona es el “el amor de su vida” y que nada ni nadie logrará separarlos.

3. Decepción

La decepción hace visibles las imperfecciones y los defectos que tiene cada persona en la relación y que no habían sido percibidas en las etapas anteriores. Esta etapa puede ocurrir lentamente o de manera abrupta. Durante su transcurso, es usual que las personas empiecen a enojarse por nimiedades y que se sientan menos amados o cuidados.

En esta etapa muchas relaciones fracasan y terminan. Por eso, es una de las etapas más importantes en el amor, pues permite descubrir la verdadera naturaleza del otro, hace que la pareja se enfrente a la realidad de lo que el otro es y que se cuestione si realmente vale la pena continuar juntos. La visión idealizada e ilusoria va cediendo paso a una visión más realista y objetiva de la relación.

La decepción es un punto crítico en el que las personas deben definir si aman lo suficiente al otro para aceptarlo completamente tal cual es. Esta etapa pone a prueba el amor que se tiene la pareja y la capacidad de enfrentar la dura realidad de que no todo como se esperan, ni como quieren.

4. Superación de la crisis y amor real

En esta etapa del amor, la pareja es capaz de superar las discrepancias que hay entre ellos y coconstruir una relación más estable y auténtica. Las idealizaciones se han eliminado y se aprende a convivir, aceptar y valorar al otro por lo que es.

Pocas personas logran alcanzar esta etapa en una relación de pareja. No obstante, cuando lo hacen todo es mucho mejor que antes, porque se dan cuenta de lo que causa dolor y conflicto en la relación y son capaces de abrirse genuinamente y de aceptarse como son.

Al dejar de lado las ilusiones, empiezan a reconocerse como simples seres humanos imperfectos y vulnerables. Al atravesar los retos que la vida les ha impuesto, aprenden a ser una pareja que se entiende y apoya, dando lugar a una relación sana y duradera. Es entonces cuando florece el verdadero amor.

Pareja mirándose en la distancia

5. La potencia de los dos para cambiar el mundo

La potencia para cambiar el mundo es una etapa del amor en la que las personas han evolucionado y entendido que en la relación, como en la vida, habrá momentos difíciles. También saben que, a pesar de los conflictos, mantienen la decisión de seguir juntos superando adversidades.

En esta etapa, se ha creado un vínculo muy profundo entre ambos, llegando a la conclusión de que juntos pueden alcanzar grandes cosas, no solo como pareja, sino también como seres humanos. Hay un propósito en la vida y están dispuestos a realizarlo. Existe un apoyo mutuo para animarse a superar todos los obstáculos.

A modo de cierre, podemos decir que el amor no es solo una manifestación repentina que embarga el corazón de cada persona en una relación. Más bien es un arte que se aprende y que requiere de una práctica que permita consolidar un modo de hacer y ser amable, bondadoso, libre y auténtico.

Las etapas del amor nos demuestran que este es también un proceso de crecimiento, en el que las personas se apoyan mutuamente para cocrear una relación auténtica y sana que tenga el potencial de cambiar el mundo. Es, de igual forma, un camino pleno para existir y vivir en libertad junto a esa persona que tanto se ama.

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